Solaire à Échelle Utilitaire

Le secrétaire à l’Intérieur, Ken Salazar, concentre ses efforts sur les projets d’énergie renouvelable à développer sur les terres publiques (gérés par le Bureau of Land Management). Un objectif spécifique est d’utiliser de grandes terres désertiques pour des centrales solaires à grande échelle. L’énergie solaire à l’échelle des services publics fait évidemment référence aux grandes centrales électriques ou aux fermes solaires dans lesquelles de l’énergie est produite et fournie à de nombreuses personnes. Les entreprises de services publics sont pour la plupart restées en dehors de l’image jusqu’à récemment.

Il existe deux catégories différentes d’énergie solaire: les cellules solaires thermiques et photovoltaïques.

En termes simples, avec le solaire thermique, le soleil chauffe un fluide qui produit de la vapeur, et la vapeur est utilisée pour alimenter un générateur électrique. Dans les projets à l’échelle des services publics, par exemple, des miroirs peuvent être utilisés pour concentrer la lumière du soleil de manière plus aiguë afin de générer de la chaleur.

Dans la technologie des cellules photovoltaïques (généralement appelée “PV”), la lumière du soleil frappe un produit (tel qu’un panneau solaire ou un film solaire) et change directement la lumière du soleil en électricité ou en courant électrique. L’appareil est une cellule semi-conductrice. Photovoltaïque signifie “concerné par ou produisant un courant ou une tension électrique lorsqu’il est exposé à la lumière ou à l’énergie rayonnante.”

Des exemples de petites utilisations de PV incluent l’alimentation d’une lampe de poche, d’une lampe de jardin, d’une petite cascade ou d’une calculatrice; des exemples d’utilisations de taille moyenne seraient d’alimenter une maison ou une partie d’une maison; des exemples d’utilisations à grande échelle seraient des centrales électriques.

Les utilisations à grande échelle sont plus récentes et en développement. Les technologies progressent pour permettre cela et l’intérêt plus général ainsi que l’orientation gouvernementale changent lentement le monde à l’échelle des services publics. C’est cependant un territoire inexploré. Tel que rapporté par Monde des Énergies Renouvelables, Pacific Gas and Electric (PG & E) de Californie a un projet en développement avec des fermes solaires Topaz qui pourrait commencer la livraison d’énergie dans quelques années (dès 2011, avec des opérations complètes prévues d’ici 2013).

Ce projet pourrait rapporter environ 1,1 million de mégawatts. D’autres projets ont été signés avec PG & E pour développer des projets photovoltaïques à l’échelle des services publics en Californie et au Nevada, mais ils poursuivent également l’énergie solaire thermique. Des projets sont à l’étude ou en développement en Floride, en Arizona et même dans le New Jersey. Le secrétaire à l’Intérieur, Salazar, a discuté des projets “fast track” pour 2010, qui comprennent 14 projets d’énergie solaire sur des terres publiques américaines. En janvier 2010, il y avait 128 demandes au Bureau de la gestion des terres pour des projets à l’échelle de l’énergie solaire.

La capacité de transmission devra également être abordée. Au fur et à mesure que des projets de services publics seront développés dans des zones désertiques éloignées, de nouvelles capacités de transmission vers les centres de population seront nécessaires. Salazar a déclaré dans un témoignage du Sénat au début de 2010 que le Département de l’Intérieur avait déjà désigné plus de 5 000 miles de couloirs de transmission sur les terres qu’il gère et gère les demandes d’emprise sur d’autres terres.

L’énergie solaire est une source d’énergie gratuite et disponible, certaines régions des États-Unis ayant les bonnes conditions pour une application à l’échelle des services publics; l’énergie solaire est une technologie propre et renouvelable; et comme les États-Unis s’inquiètent des problèmes d’énergie à base de pétrole, une stratégie de développement à long terme est nécessaire pour TOUTES les sources d’énergie, y compris l’énergie solaire à l’échelle des services publics.