La production solaire et Décentralisée peut-elle sauver la Californie?

Les toits ne sont peut-être pas la dernière frontière, mais ils fournissent de nombreux champs pour cultiver des panneaux solaires.

C’est ce que dit Al Weinrub, qui a écrit “Community Power: Énergie renouvelable décentralisée en Californie.”Weinrub est membre du Comité Énergie-climat du Sierra Club California et siège au Comité directeur de l’Alliance Locale pour l’Énergie propre de la Région de la Baie. Il a dit qu’il s’appuyait largement sur le travail des deux.

“La production décentralisée signifie que les résidences, les entreprises et les communautés locales deviennent des producteurs d’énergie électrique”, écrit-il. “Les entreprises avec de grands toits ou des parkings peuvent devenir de petites compagnies d’électricité qui alimentent le réseau en électricité.”

La beauté est que ces bâtiments sont déjà connectés au réseau électrique et ont une empreinte existante, des avantages qu’une installation solaire à distance n’a pas toujours. L’énergie solaire industrielle sur des terres vides nécessite des permis, des études et un examen approfondis de l’impact environnemental, en particulier s’il est fédéral. Ces panneaux peuvent certainement changer un paysage pittoresque.

Les bâtiments offrent de nombreux hectares d’opportunités d’énergie alternative. Il suffit de consulter le travail de John Majoris à solaraerials.com pour une vue sur King Kong de quelques projets assez étonnants.

Mon collègue Sandy Nax et moi sommes arrivés à une conclusion similaire au cours de la dernière année. En fait, notre ancien gouverneur a dit la même chose et nous avons accepté: Les toits par ailleurs inutilisés des hectares d’entrepôts de la vallée de Fresno / San Joaquin offrent un endroit idéal pour l’énergie solaire facile à autoriser et une récolte supplémentaire bon marché à cultiver sur ces champs asphaltés plutôt laids.

Je m’excuse à l’avance auprès de tous les propriétaires de ces structures qui ont ajouté des “toits froids” blancs, ce qui réduit considérablement les coûts de refroidissement en réfléchissant la lumière du soleil.

Certaines entreprises californiennes avancent déjà avec l’énergie solaire industrielle sur des entrepôts commerciaux. IKEA, par exemple, prévoit d’installer 7 980 panneaux sur son centre de distribution Tejon, juste à côté de l’Interstate 5, au pied de la vigne, au sud de Bakersfield. L’installation générera 2,8 millions de kilowattheures par an, de quoi alimenter 251 maisons. Le détaillant prévoit également des systèmes solaires dans des magasins à Burbank, Costa Mesa, Covina, East Palo Alto, Emeryville, West Sacramento et San Diego.

À la San Joaquin Valley Clean Energy Organization, nous avons également discuté du concept d’agir comme un canal d’information entre les municipalités et les propriétaires d’entreprises privées pour installer l’énergie solaire sur leurs bâtiments afin de couvrir les coûts énergétiques.

La façon dont le service serait fourni n’est pas claire, mais le concept implique de fournir des coûts généraux, d’expliquer les options et de faciliter les projets dans notre région ensoleillée. Nous avons commencé le débat après que plusieurs de nos villes clientes, Delano, Atwater et Corcoran, nous ont demandé ce que nous savions de l’énergie solaire pour réduire leurs coûts d’électricité.

Lors d’une récente réunion du conseil municipal d’Atwater, l’idée d’utiliser des panneaux solaires pour couvrir les coûts intensifs du pompage de l’eau pour répondre aux demandes estivales a été soulevée. Toutes les petites juridictions de la vallée de San Joaquin, comme beaucoup à travers le pays, sont durement touchées en raison de la réduction des revenus résultant de baisses spectaculaires de la valeur de l’immobilier.

Par exemple, ma maison à Clovis vaut maintenant 120 000 on par une bonne journée. Je l’ai acheté en 2005 pour 269 000 $. De telles plongées dans la valeur réduisent de moitié les revenus des villes et des comtés dépendants de l’impôt foncier et entraînent des défis difficiles au moment du budget.

Le solaire n’est pas parfait. Mais il offre une voie à la production d’électricité beaucoup plus propre que les combustibles fossiles. Notre mission serait de préciser les coûts, de trouver les meilleurs sites et d’interpréter le volume de données disponibles, ce qui faciliterait la tâche des employés municipaux surmenés.

Weinrub ne dit pas que ce sera facile. Bien au contraire. “Pour réaliser cette vision, il faudra surmonter les obstacles des industries de l’énergie et des services publics, des agences publiques et d’autres intérêts dévolus au modèle d’utilité centenaire appartenant aux investisseurs”, a-t-il déclaré. Le potentiel est une capacité commerciale sur le toit de 19 323 mégawatts en 2010, dit-il.

La solution ? Weinrub suggère de nouvelles politiques et de nouveaux programmes. L’un est l’énergie de choix communautaire, “qui permet à une ville ou à un comté d’agréger la demande d’électricité de tous les clients”, et l’autre un concept plus controversé appelé tarif de rachat, utilisé en Allemagne et ailleurs pour aligner le coût des alternatives sur l’énergie conventionnelle sur le réseau.

L’Agence américaine de protection de l’environnement aime également l’idée d’utiliser l’espace déjà occupé. Il sollicite des candidatures auprès des communautés et d’autres organismes gouvernementaux qui souhaitent évaluer le développement potentiel d’énergies renouvelables sur des propriétés potentiellement ou précédemment contaminées.

Le Laboratoire national des Énergies renouvelables fera l’appel, déterminer ce qui fonctionne le mieux où. Le plan est de créer des emplois et d’augmenter les énergies renouvelables.

Maximiser les opportunités d’énergies alternatives tout en minimisant l’impact. C’est une bonne idée.

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