La course à l’Énergie Propre – La Chine Commence à prendre les devants

L’industrie de l’énergie propre est devenue l’industrie à la croissance la plus rapide au monde. Selon un récent rapport du Pew Charitable Trust, les énergies renouvelables et autres formes d’énergie durable ont connu une croissance de 230% dans le monde depuis 2005. Rien qu’en 2009 – la pire année économique depuis la fin de la Grande Dépression – les nouveaux investissements dans les énergies propres ont totalisé 162 milliards de dollars. Selon le rapport Pew, “l’économie de l’énergie propre est en train de devenir l’une des grandes opportunités économiques et environnementales mondiales du 21e siècle.”

L’énergie propre et durable est importante non seulement pour la santé de la planète et des personnes qui y vivent, mais aussi parce qu’elle est un grand créateur d’emplois bien rémunérés. Au cours des 10 dernières années, la croissance de l’emploi dans l’industrie de l’énergie propre a été supérieure à celle de toute autre industrie. Aujourd’hui, plus de 770 000 Américains sont employés dans l’industrie de l’énergie propre, notamment en tant que scientifiques, ingénieurs, électriciens, machinistes, techniciens et dans d’autres emplois bien rémunérés.

La Chine commence à prendre les devants dans cette course à la construction d’une économie d’énergie propre. En 2009, elle a investi 35 milliards de dollars dans des technologies d’énergie propre, contre 19 milliards de dollars pour les États-Unis. Il a créé 1,2 million d’emplois dans les énergies renouvelables et durables. Et elle commence à exporter ses technologies d’énergie propre vers le reste du monde, y compris aux États-Unis.

Par exemple, un projet de parc éolien au Texas a récemment suscité une certaine controverse car il serait financé en partie par des fonds de relance du gouvernement américain conçus pour créer des emplois aux États-Unis. Mais autant d’emplois seraient soutenus en Chine où les éoliennes seraient fabriquées. Et la Californie envisage de construire un système de train électrique à grande vitesse en utilisant la technologie, l’équipement et les ingénieurs chinois. GE accordera une licence de technologie à la Chine pour le projet. Bien que GE soit le leader mondial des locomotives diesel à l’ancienne, elle n’a pas l’expérience nécessaire en matière de locomotives électriques propres nécessaires aux trains à grande vitesse à grande vitesse qui parcourent 215 milles à l’heure.

Cela signifie-t-il que la Chine est en train de gagner la course à la construction d’une économie verte du 21e siècle? Les États-Unis peuvent-ils rattraper leur retard?

La Chine fait définitivement un geste. La capacité installée de production renouvelable en Chine a augmenté de 79% au cours des cinq dernières années pour atteindre 52,5 Gigawatts (GWS). Cela se compare à 52,4 GW de capacité de production renouvelable installée aux États-Unis, et à un taux de croissance de seulement 24% au cours de la même période. À ce rythme, la Chine aura une capacité de production renouvelable installée supérieure à celle des États-Unis ou de tout autre pays dans le monde quelque temps cette année.

Nous devons cependant garder à l’esprit que la course à l’énergie propre est un marathon et que les concurrents ne font que s’échauffer. Le monde entier n’a installé que 250 GW d’énergie renouvelable, ce qui ne représente que 6% de la demande totale. Plus de 90 % de cette capacité installée se trouve dans les pays du G20. Il y a un long chemin à parcourir dans cette course.

Nous devons également garder à l’esprit que la Chine est une combinaison unique de superpuissance mondiale émergente et de pays en développement à bas salaires. En même temps, elle essaie de construire une économie d’énergie propre, elle a du mal à construire suffisamment de centrales au charbon anciennes et polluantes pour répondre aux besoins de base en électricité. C’est également le plus grand pays du monde, ce qui signifie que ses investissements par habitant ne représentent qu’une fraction des investissements par habitant aux États-Unis.

En revanche, chaque dollar dépensé aux États-Unis en énergie durable repose sur l’infrastructure énergétique la plus étendue au monde. L’American Recovery and Reinvestment Act (ARRA), populairement connu sous le nom de Stimulus Bill, a alloué 85 milliards de dollars aux investissements dans les énergies propres et les transports. Une grande partie de cet argent sera dépensée au cours des deux prochaines années, ce qui augmentera considérablement le montant et le taux de croissance des investissements américains dans les énergies propres au-delà des 19 milliards de dollars investis l’an dernier. De plus, les États-Unis peuvent tirer parti de ces dépenses publiques avec des investissements privés en raison de leur système juridique transparent et de leurs institutions financières.

Alors, qui va gagner cette course? Cela dépend beaucoup de la politique du gouvernement. Les incitations et les mandats en matière d’énergie renouvelable, les tarifs de rachat et la détermination de la manière d’inclure le coût de la pollution dans le prix des combustibles fossiles auront d’énormes impacts sur les futurs investissements dans les énergies propres. Comme l’a déclaré l’autre jour le président-directeur général de Dow Corning au Congrès, “D’autres pays ont adopté des politiques agressives pour soutenir la croissance de l’industrie des énergies renouvelables…. Il est temps pour l’Amérique d’adopter des politiques qui assureront essentiellement la croissance de cette industrie ici.”