Les Vagues Océaniques Comme Solution Énergétique Alternative

L’exploitation de la grande puissance des vagues des océans a récemment gagné en popularité en tant que forme d’énergie renouvelable qui ne contribue pas au réchauffement climatique. Soixante-dix pour cent des besoins mondiaux en électricité sont satisfaits par la combustion de combustibles fossiles tels que le charbon ou le gaz naturel, et ces méthodes génèrent de grandes quantités de gaz à effet de serre. L’hydroélectricité a longtemps été considérée comme une alternative renouvelable, mais la technique actuelle d’exploitation de cette énergie, à savoir l’endiguement des rivières, peut être extrêmement dommageable pour les écosystèmes, et presque tous les endroits appropriés dans le monde ont déjà été exploités. Maintenant, les scientifiques et les ingénieurs apprennent à exploiter la puissance sans fin des vagues de l’océan, promettant une production d’électricité avec des effets environnementaux minimes. Aucune des technologies d’énergie houlomotrice actuelles ne crée de gaz à effet de serre ou de pollution.

De nombreuses technologies différentes ont été développées pour convertir les ondes en électricité. Deux des technologies les plus prometteuses tirent parti du mouvement vertical des vagues. Le premier d’entre eux est un générateur de bouée ou d’absorbeur de points. Ces conceptions contiennent un composant fixe et un composant flottant. Les vagues déplacent le composant flottant de haut en bas par rapport au composant fixe, entraînant l’un de plusieurs types de systèmes. Un bras dépassant de la bouée peut être fixé à une manivelle, qui fait ensuite tourner un générateur mécanique. De même, des pompes hydrauliques autonomes peuvent être entraînées par le mouvement de la bouée, entraînant alors un moteur hydraulique. Un autre système utilise le mouvement pour pomper de l’eau de mer sous pression. Cette eau de mer sous pression peut ensuite être pompée à travers une turbine ou même pompée à terre pour entraîner des processus de dessalement osmotique. Des générateurs de bouées sont actuellement utilisés à plusieurs endroits. Finavera a des projets dans les eaux au large du Portugal, en Afrique et dans les eaux du Pacifique nord des États-Unis et du Canada. L’Université d’État de l’Oregon a un projet pilote au large des côtes de Reedsport et le CETO a un projet au large de l’Australie occidentale. Le deuxième type de conception qui tire parti du mouvement vertical est appelé atténuateur, également connu sous le nom de technologie de suivi de surface. Les appareils Pelamis ont acculé cette partie du marché et pratiquement aucune autre technologie n’est disponible. Ces générateurs tirent leur nom de Pelamis platuris, un serpent de mer à ventre jaune, un nom approprié compte tenu de la conception longue et étroite du générateur et de ses mouvements oscillants. La machine se compose de longs tubes flottants reliés par deux bras au niveau de joints mobiles. Comme les vagues changent l’angle de deux tubes l’un par rapport à l’autre, les pompes hydrauliques sont comprimées et étirées, entraînant des générateurs hydrauliques. Ces générateurs Pelamis sont utilisés dans la première ferme à vagues commerciale au monde, le parc à vagues Agu & ccedil; adora au large du Portugal, ainsi que dans la ferme à vagues de 3 MW au large des côtes écossaises.

Les technologies d’exploitation des vagues restantes, appelées terminateurs, tirent parti du mouvement horizontal des vagues. La conception de la colonne d’eau oscillante utilise le mouvement d’un piston entraîné par des vagues pour entraîner de l’air sous pression à travers une turbine, qui entraîne à son tour un générateur. Il est suggéré de l’utiliser sur ou en mer, et consiste à canaliser l’eau des vagues dans des réservoirs surélevés. La gravité tire ensuite l’eau vers le bas, où elle est canalisée pour entraîner une turbine, un peu comme dans les barrages hydroélectriques. Le plus célèbre de ce type est le Dragon des vagues au large des côtes du Danemark. Le Dragon des vagues comprend deux bras qui entonnent et amplifient les vagues avant de conduire l’eau dans le réservoir. Deux modèles très innovants, l’Oyster et le Neptune, ont été développés par Aquamarine Power. L’huître est une grande plaque montée au fond de la mer, dont le mouvement de va-et-vient est résisté par des bras hydrauliques qui font fonctionner un générateur hydraulique. Le Neptune utilise des turbines sous-marines bidirectionnelles pour exploiter l’énergie marémotrice.